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研究發現,老年人在較小的社群網絡中發現更大的幸福感

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2019/11/08

透過社群網站與朋友、家人和相識者建立大量聯繫的年輕人,是否比那些面對面,社交圈較小的老年人更快樂?根據美國心理學會的研究,答案可能是否定的。優質的社會關係可以促進幸福感,對於45歲以下的族群,和60歲以上的族群一樣重要。

研究的主要作者,利茲大學(University of Leeds)的Wändi Bruine de Bruin博士說:「老齡化的刻板印象,往往使許多文化中的老年人感到悲傷和孤獨。但是研究表明,老年人較小的人脈網絡,並沒有損害社會滿意度和幸福感。事實上,老年人的幸福感要比年輕人好。」

該研究發表在《心理雜誌上。

Bruine de Bruin與其合著者,分析了RAND公司美國生命小組進行的兩項網路調查中的數據,這是一項全美代表性的成年人調查,該調查透過例如隨機數字撥號,和地址抽樣等多種方法招募成年人。

研究參與者評估了過去六個月中與他們有“定期聯繫”的不同社交網絡(例如,朋友、家人、鄰居),和周圍其他人(例如,同事、學校或童年關係、提供服務的人)的人數幾個月。 透過電話、電子郵件或網路面對面的聯繫方式。參與者還對過去30天的幸福感進行評分。

研究人員發現,老年人的社交網絡比年輕人小,但是親密朋友的數量與年齡無關。這組作者說,較年輕的成年人擁有大型的社交網絡,其中大部分都是外圍的社交網絡,這可能是因為網路社群媒體促進了越來越大,且非個人化社交網絡的維護。

在整個成年生活中,只有密友數量與社會滿意度和幸福感相關。即使考慮到家庭成員、鄰居和周圍其他人的數量,親密朋友的數量與幸福感之間也沒有關係。

所報告的具有較高社會滿意度,和幸福感的密友數量之間的關係並未隨年齡變化,這表明在整個人​​生過程中密友的重要性。Bruine de Bruin表示,這與觀察到的臉書用戶的模式相符,如果用戶在自己的網路社群上認識到更多真正的朋友,他們就會感到幸福。

Bruine de Bruin表示,一些決策者似乎對透過擴大社交網絡以對抗孤獨感,來改善老年人的生活越來越感興趣。

她說:「寂寞與所擁有的朋友數量無關,而與當事人對朋友的感受有關。 通常是年輕人承認對朋友的負面看法。孤獨感發生在各個年齡層的人。如果任何人感到孤獨,與朋友建立積極聯繫,比嘗試尋找新朋友可能更有用。」