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Aspire Food Group的一小步,昆蟲蛋白業產業化的一大步

來源 : 亞洲健康互聯
update : 2020/07/24
以商業規模飼養食品級昆蟲的Aspire Food Group,日前宣布將在加拿大安大略省的倫敦市,打造一個100,000平方英尺的蟋蟀農場,並計劃僱用約60名員工下個月開始動工。
 
該公司計劃為北美市場商業化昆蟲蛋白。該工廠將孵化、飼養蟋蟀並將其加工成蛋白質粉。
 
Aspire Food Group共同創辦人兼執行長穆罕默德·阿瑟說:「這種首創的商業設施不僅使Aspire Food Group受益,而且向我們的使命邁出了重要的一步,就是為了慶祝、創新和促進負責任的耕作和健康食用昆蟲。我們將繼續研究和投資於可持續的昆蟲養植方法,以將這種蛋白質替代品推向市場。」

該公司表示,昆蟲農場與家畜農場相比,無論是使用的土地、消耗的水和能源都更少,溫室氣體排放更低。

的確,從養殖面來看,由於冷血動物需要的熱量較少,昆蟲「飼料換肉」的效益很高。養成一公斤雞肉需要 2.5 公斤飼料;豬肉要 5 公斤;牛肉則要 10 公斤,而一公斤的可食活蟋蟀,只要 1.7 公斤飼料,更甚者,部分昆蟲可以農產品廢棄物為食,不僅成本低,還可以減少剩食問題。此外,飼養過程中養殖場使用面積;水與殺蟲劑用量都較現行畜牧業少。
 
從營養層面來看,2017年02月02日由勞拉·羅所著的「食物信息圖」指出,昆蟲種類多,可供食用的就超過1900種,來源豐富、應用廣泛,並且人類食蟲歷史早在聖經文獻中便可找到紀錄,因此部分蟲類被認為是傳統食品原料,甚至作為傳統醫學藥材。

傳統肉品營養素比例相近,無論豬、牛、雞、魚肉,蛋白質都占約20%,脂肪也都在 7 至 15% 之間。但是昆蟲的營養素比例變異卻相當大。

若以營養價值指標(Nutrient Value Score)比較蟋蟀、棕櫚幼蟲、黃粉蟲與常見肉類牛、雞肉,結果發現前三者更為健康,其他昆蟲則沒有顯著差異。

文章作者勞拉·羅甚至認為,食蟲符合了環境可持續性(sustainable)、健康營養(healthy)、經濟實惠(affordable)、供應穩定(reliable)、美味(palatable)等五個要點,因此,是傳統畜牧業的良好未來替代品。

2013 年 FAO 的《可食用昆蟲》報告指出,全球有約 28% 人口以各生長階段的昆蟲為食,其中有些地區將之當作飢荒食物(famine foods)-在糧食短缺的時候或雨季及時,提供蛋白質、熱量、微量元素與維生素等營養,因昆蟲蛋白屬於動物性蛋白,含有完整的人類必需胺基酸。

食品所 ITIS計畫產業分析師曾在「未來新食機-食用昆蟲發展的4項觀察」文章中提到:「法令規範是左右食用昆蟲進入巿場的另一關鍵。隨食用昆蟲相關產品拓展,已引起國際間對食用昆蟲規範的關注與討論。由於各國並未特別針對昆蟲產品訂定法規規範,大多視為新穎性食品或食品添加物,以期有效管理及產業應用。 」

文中並且比較了台灣與歐美的相關規範:
1.美國合法開放:美國食品藥物管理局(FDA)已制定食物含昆蟲量的標準,准許販售整隻昆蟲,但新型的昆蟲衍生產品(如蛋白質粉)則被視為食品添加劑,需進行成分的安全評估。
 
2. 歐盟步調不一,但預期開放:歐盟在2010年間決議,將食用昆蟲視為新穎性食品規範,在商業化銷售前皆需進行全面性的風險評估及核可。荷蘭與比利時消費者對食用昆蟲的接受度較高,兩國政府對食用昆蟲之認定與規範較寬鬆,鄰近之盧森堡則堅持依歐盟的規範管理。歐洲食品安全局(EFSA)正進行食用昆蟲之微生物、化學與環境等風險評估,據日前比利時對外發表之初步評估結果顯示,只要養殖的環境控制得宜,傳播人類病原菌或病毒的機率微乎其微。然因昆蟲種類不同,其所含之蛋白質及可能有害人體的毒素亦各異,建議未來食用昆蟲之風險評估應依昆蟲種類個別申請。另,近期瑞士已宣布部分昆蟲可合法使用,歐盟亦資助PROteINSECT計畫,探討昆蟲做為人類營養食品的經濟效益。外界對歐盟法規的走向持正面看法,未來歐盟仍將加強對昆蟲進行相關科學研究,以提供更明確的科學分析數字。
 
3.台灣部分核可:台灣已批准11項昆蟲及其來源製取之原料可做食品原料使用,包括花粉、紅蚯蚓、蜂王乳、蜂王漿、蜂蛹、蜂蜜、蜂膠、蜂膠樹脂、蜂蠟、擬黑多刺蟻及蠶絲蛋白。但對昆蟲蟲體相關產品則可能會依新穎性食品加以規範。
 
4.投入過敏反應研究:針對食用昆蟲與貝類產品相似,可能引發過敏反應等問題。雖法規未有要求,但國際專家建議食用昆蟲產品應有可能會引起過敏反應之警語標示,目前廠商亦已有相關標示的行為,對產業發展具正面效益。
 
5.法規環境為產業鏈形成及創新奠定良好根基:目前全球昆蟲麵粉的供應,大多來自開放蛋白質粉為食品添加劑的美國。相較對食用昆蟲採較開放態度的荷蘭與比利時,法規為二國食用昆蟲產業鏈的形成奠定良好基礎。目前比利時投入昆蟲食品產業鏈的企業增加,荷蘭在全球昆蟲食品養殖已佔領導地位,各項昆蟲的研究或產業鏈亦在擴大。未來隨國際法規的不斷變化,國際食用昆蟲巿場及產業鏈將隨之改變。

在全球人口不斷成長的趨勢下,未來食物的需求量將持續增加。如果Aspire Food Group的商業化舉措,能在昆蟲來源、飼料、加工製造、產品推廣與食用注意事項等各面向樹立良好典範,食用昆蟲不失為優質蛋白的其中一項來源,甚至是環境永續發展的選項之一。Aspire Food Group的後續發展讓大家拭目以待。