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AARP提出改善美國養護機構應對COVID-19發展的專家見解

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2021/01/15

根據Covid-19追蹤計畫 (The Covid-19 Tracking Project) 的數據,截至202117日,長期護理機構住民染疫死亡人數,占美國COVID-19死亡人數的37%。

作為美國最具影響力並擁有超過3,800萬成員的美國退休人員協會(AARP),於113日提出改善美國養護機構應對COVID-19發展的10種方式,以幫助美國的長期護理行業,可以在短期內發展得更健康、更穩定,

建議實現的10個目標和策略:

目標:使環境更健康

1.需要更多註冊護士 (RN)大流行早期的研究顯示,註冊護士人數較高的養護機構在控制Covid-19和減少死亡方面表現更好。羅徹斯特大學的研究人員,在一項針對20203月和4月康乃狄克州215處設施的研究中發現,每增加20分鐘註冊護士的覆蓋就使病例減少22%。加州的一項研究得出了類似的結論。故養護機構增加註冊護士的覆蓋率,將明顯降低Covid-19住民的死亡率。

2.與醫院合作:在大流行期間,馬里蘭州的醫院開始與養護機構合作,提供有關感染控制和PPE使用的測試和專業知識;維吉尼亞大學醫學院也開展了一項類似的計劃,還提供了 遠距醫療服務。該計劃中養護機構患者死亡率和住院率均低於全美平均水平。

3.改善感染控制:機構住民染疫死亡率高的原因之一,是住民多為高齡且多數有慢性疾病。這個族群的免疫力本已較弱,再加上共用住居無法保持社交距離,而且常有工作人員進出,或因行動困難或臥床而難常洗手。故增加工作人員的個人防護裝備,將是機構可採行的防疫方式。

4.減少隔離:紐約大學哈特福德老年護理研究所主任貝武說:「社會隔離早在COVID-19之前,就已經為養護機構住民的心理和身體健康帶來問題。缺乏聯繫與社交會帶來了一系列後果,包括癡呆症風險增加50%、冠心病事件風險高出29%,和32%的中風風險。任何改善養護機構護理品質的計劃都必須解決隔離問題。」參與討論的專家們建議機構,為探訪室加裝諸如玻璃牆、音響系統、抗菌表面,甚至可能是由柔性材料製成的「擁抱牆」,用於無菌的擁抱,特別是在大流行期間,機構住民的身心靈都備受煎熬,親人的探訪和彼此的互動將有助於長者的身心健康。

目標:重新審視業務方法

5.解決資金問題:美國國家老年住房和護理投資中心聯合創辦人鮑勃·克雷默(Bob Kramer)說,解決資金問題的潛在解決方案是創造一種新的聯邦保險福利,該福利將覆蓋大多數或所有美國老年人的長期護理費用。這將把較高的醫療保險付款,和較低的醫療補助費率混合到向養老院的單一付款流中。目前養護機構行業團體正在遊說立法,調整醫療補助報銷率,以資助他們所說的實際醫療費用。

6.修改人員配置模型:加州大學洛杉磯分校和耶魯大學的研究人員發現,為了賺更多錢穿梭於多個機構的照服人員和助手,是養護機構Covid-19傳播的主要來源之一。這項研究表明,將工人限制在一個設施內可以將COVID-19感染減少44%。但是,由於工作的低薪、高壓性質,長期存在工作人員短缺,如果沒有增加薪水和福利,前述問題將無法解決,意即病毒傳播的風險也無法降低。

7.改善監督和報告:雖然美國聯邦對於長期護理機構的規則和規定,有詳細、嚴格的規範,但專家說,問題在於這些法律法規沒有得到嚴格執行。美國退休人員協會(AARP)支持賓州參議員提出讓養老院承擔更多責任的新法案,以改變對安全和護理標準一直不合格的監督程序。

8.重新考慮所有權:美國大約70%的養護機構是營利性的,其中許多是大型、複雜且通常不透明。專家認為,更好的是,將結束主導整個行業的以營利為目的的所有權模型,尤其是將物業倒賣,以獲得大而快速回報的私募股權投資模型。

目標:重塑行業。

9.更多的居家護理:近幾年,在美國各地出現的創新型養機構替代方案正受到新的關注。國家計劃允許將醫療補助資金不僅用於養老院,還用於居家護理。換言之,機構安養模式將受到重塑。

10.建立小型養護機構:美國綠屋計劃(Green House Project)高級主管蘇珊·瑞安(Susan Ryan)說:「隨著機構經營者面臨設施進行升級的需求,像家的小型機構是更好的選擇,而且有時候,重建比翻修容易。」

綠屋計劃(Green House Project)是美國的一個國家非營利性組織,致力於為傳統的護理之家創造替代的生活環境。該計畫為老年人創造了「有意義的生活關懷之家」,在此,長輩可以擁有私人房間和浴室,可以在家裡自由活動,彼此之間建立了深刻的了解關係,甚至可以參與自己做飯。

一項2016年的研究,比較了美國15家綠屋計劃和223家常規療養院的費用,發現,每年每位綠屋計畫的住民,其聯邦保險部分住院費用降低了約30%,減少了7,746美元。