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誰信任基因編輯食品?

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2022/06/29
愛荷華州立大學的一項新研究首次使用具有全美代表性的 2,000 名美國居民樣本,來衡量大眾對基因改造食品(Genetic Engineered Food, GEF)的接受程度。該研究結果清楚地表明, 社會價值觀在食品決策中表現出極其重要的作用。

社會因素驅動決策
研究人員發現,一個人食用或避免食用基因改造食物的可能性,主要取決於他們的社會價值觀,以及他們對政府、行業和環保組織的信任程度。
 
「食品行業專家傾向於認為人們根據成本、外觀、口味和營養成分來決定食品。但我們的研究表明,當你擁有一種人們不熟悉的新技術時,其他因素會發揮更大的作用,尤其是人們的社會和道德價值觀,以及他們是否信任政府和行業來保護他們,」愛荷華州立大學社會學教授彼得斯 (David Peters) 說。
 
該研究表明,更願意吃生食或加工過的基因改造食物的人,通常將科學技術視為解決社會問題的主要手段。他們對政府食品監管機構和農業生物技術產業高度信任,通常對如何生產食品沒有強烈的信念。他們也往往更年輕的Z 世代和 30 歲以下的千禧一代,教育水平和家庭收入更高。
 
相形之下,更有可能避免吃生食或加工過的基因改造食物的人,對科學技術持懷疑態度。他們更加重視食物的生產方式和道德觀念,並且更多地依賴於自己的個人信仰或環保團體,而不是政府和行業。這個群體中的人也往往收入較低,而且更虔誠、更年長且多為女性。
 
調查中大約 60% 的女性表示,她們不願意且會故意避免食用基因改造食物。
 
基因編輯食物(Gene-edited food)
科學家們使用 CRISPR-Cas、ZFN 或 TALEN 等工具,來調整植物或動物中特定的 DNA 部分,或用來自性相容物種的遺傳物質替換它。遺傳變化會像傳統育種一樣傳遞給它的後代。
 
該技術比轉基因工程更新;第一個進入市場的基因編輯食品,是一種不含反式脂肪的食用油大豆品種,於 2019 年 3 月上市。根據現行美國聯邦法律,基因編輯食物不需要獲得美國食品暨藥物監督管理局 (FDA)的批准,標籤是自主性的。
 
轉基因作物(GMO)
通過轉基因工程,科學家將來自另一個物種的基因或合成的基因插入植物或動物的基因組中。
 
該技術出現於 1990 年代,並在 2000 年代初慢慢進入市場。 美國種植的大多數轉基因作物 用於牲畜飼料,但也有一些直接進入人類飲食,主要是通過玉米澱粉、玉米糖漿、玉米油、大豆油、菜籽油和砂糖。
 
轉基因食品受美國FDA、美國環境保護署和美國農業部監管,自 2022 年 1 月起, 美國聯邦法律要求轉基因食品必須包含「生物工程」或「源自生物工程」標籤。
 
「現行法規稱,基因編輯食物類似於傳統的選擇性育種,因此不屬於與轉基因生物相同的審查程序。但一些消費者團體、貿易組織和環保團體不同意,」高級研究員·卡明斯 (Christopher Cummings) 說。「一些歐盟國家已經強烈聲明他們不會接受基因編輯食品。」
 
「作為學術專業人士和輿論學者,我們完全有能力成為第三方仲裁者,並報告公眾如何理解並做出選擇接受或避免的決定。」
 
該跨學科專家團隊試圖回答:
 
  • 圍繞基因編輯食物的社會和倫理考慮是什麼?
  • 利害關係人對基因編輯食物的看法有何不同?
  • 基因編輯的作物和食物應該如何管理和監管?
  • 公眾信任哪些組織來管理基因編輯食物?
  • 媒體如何描述基因編輯食物?


「我們希望與政府監管機構、環保組織、消費者團體和食品行業合作,達成一些不會扼殺創新但仍讓消費者有權知道他們的食品是如何製作的共同框架,」彼得斯說。
 
在預計將於今年發表的另一項研究中,彼得斯和卡明斯發現 75% 的美國公眾同意應該為基因編輯食品制定聯邦標籤法,無論他們是否打算購買或避免食用。
 
研究人員今年稍早時舉辦了一次審議研討會,將不同的利害關係人聚集在一起,討論公眾參與和治理問題,以及基因編輯食品開發商自願認證過程和標籤的潛在途徑。
 
「令人擔憂的是,如果更多這些基因編輯食品進入市場而消費者不知道,那麼當他們發現時會強烈反對,」彼得斯說。「支持自願標籤的農業生物科技公司希望其他公司仿效。希望標籤能夠提高透明度並在消費者中灌輸信任,避免任何潛在的反彈或反對該技術。」
 
基因編輯食品項目的研究小組目前正在制定一套治理工具和策略的建議,以解決與基因編輯食品相關的公眾信任差距。