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RNA分子中的親吻環對腫瘤抑制至關重要

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2019/08/22
親吻循環的藝術表現。圖片來源:TobiasWüstefeld
如許多其他生物體一樣,人體細胞已發展出保護我們免受癌症侵害的機制。健康細胞產生一系列分子,阻止有害突變積累。我們基因組中最著名的監護人是蛋白質p53。每當p53失活或發生功能障礙時,罹癌風險就會大大增加。

歐洲分子生物學實驗室Grenoble小組研究發現,MEG3是細胞產生的另一種預防癌症的分子。它的功能來自活化p53。然而,與p53不同,MEG3不是一種蛋白質,而是屬於過去20年內發現的一類RNA分子,稱為長鏈非編碼RNA (Long noncoding RNAs, lncRNA)。

雖然人類細胞可能含有比蛋白質更多的lncRNA,但這些RNA的生物學重要性和作用機制仍然很難模糊。一些lncRNA,如MEG3,與疾病有關,但科學家們無法破譯它們的確切運作方式,這引起了該領域一些研究人員的懷疑,主要研究者Marco Marcia說:「由於缺乏對lncRNA如何發揮作用的分子理解,許多科學家仍質疑這些分子的實際功能相關性...完整