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《蓋茲之道:疑難解法》一窺比爾蓋茲對全球衛生挑戰的思考

來源 : 朱薏
update : 2019/10/31

《蓋茲之道:疑難解法 (有譯「解碼比爾蓋茲」
Inside Bill's Brain: Decoding Bill Gates是由Netflix發行的迷你影集。由以《不願面對的真相》榮獲奧斯卡的戴維斯·古根漢執導,以訪談方式,由微軟共同創辦人比爾·蓋茲暢談自己的童年和事業,以及對於改善開發中國家居民生活的熱忱。

這位億萬富翁慈善家,正試圖透過比爾與梅琳達蓋茲基金會,對全球健康問題和不平等現象的關注和努力,來塑造未來。

日前,比爾蓋茲在劍橋大學的一場演講中告訴聽眾,如果世界領導人選擇為科學創新提供資金,到2040年,全球營養不良將得到解決,同時瘧疾將基本消除。

據世界衛生組織(WHO)稱,營養不良是導致全球五歲以下兒童死亡的一半主因。

蓋茲指出了近年來科學家如何開發解決方案,包括添加維生素和礦物質的強化食品或營養補充劑,用於感染的疫苗和藥物以及改善孕產婦健康。

但是他說,解決營養不良的另一個關鍵因素是了解細菌的作用。蓋茲補充說,在健康的身體中,好細菌可以保護我們免受感染,並且對消化至關重要。

在過去的幾年中,科學家們在理解了腸道由於微生物群或細菌異常而如何變得無效,以及如何改變腸道(包括益生菌的發展)方面取得了突破。蓋茲認為,透過更多的創新和研究,科學家將能夠透過製造「含有理想細菌組合的下一代益生菌藥丸,甚至針對特定腸道量身定製的益生菌丸,在20年內解決營養不良問題。」

蓋茲說,解決營養不良和其他疾病將標誌著一種轉變,即側重於改善生活,而不僅僅是挽救生命。「這似乎是一個細微的差異,但這對採用醫療保健方式產生了巨大影響。在二十年之內,我相信地球上的每個國家,都將不僅可以專注於存活生命,而且還可以保持健康。」

蓋茲還談到了瘧疾,這是基金會關注的重點領域。瘧疾每年導致全世界435,000人死亡。他預測,到2040年,瘧疾將基本消滅,但藥物還不足以實現這一目標。「制止瘧疾的關鍵是控制媒介,而對於瘧疾,媒介是蚊子。」

對於蓋茲來說,一種潛在的解決方案在於基因編輯,這使科學家們可以只針對攜帶瘧疾的蚊子。「插入一個阻止這些不良蚊子繁殖的基因,將使我們有時間治癒瘧疾地區的所有人,然後讓蚊子在沒有寄生蟲的情況下返回。」

蓋茨說,對衛生創新進行投資是改善全球衛生、縮小衛生不平等之間的差距,以及減少全球貧困的關鍵。

他說:「如果我們選擇將創新放在首位,未來是我們塑造的。改善健康狀況對於使人們擺脫貧困至關重要。當人們改善健康狀況時,生產力就會相對提高。」