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美國健康科學大學醫學與臨床心理學系的四足臨床講師

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2019/11/18
Shetland,不到2歲,美國海軍少校,同時也是美國聯邦政府的健康科學大學醫學與臨床心理學系的臨床講師。圖片來源:朱莉·羅夫納

自從研究顯示動物有益於人類健康以來,受訓幫助人類伴侶的狗隻數量激增。

但是,輔助犬的類別很多。例如服務犬如導盲犬,可以幫助殘疾人更加獨立地生活;治療犬在醫院、學校和療養院探視並短暫陪伴病患和住民,而日前在擊斃ISIS領導人任務中受傷的軍犬,則是訓練有素的工作犬。尤有甚者,如Shetland,不到2歲,美國海軍少校,同時也是美國聯邦政府的健康科學大學醫學與臨床心理學系的臨床講師。

健康科學大學醫學院院長亞瑟·凱勒曼表示:「Shetland來這裡,是在教導學生學習“動物輔助療法的價值”。」因為該校的學生將在職業生涯中與治療犬一起工作,他們需要了解狗能做什麼和不能做什麼。而Shetland的任務,就是來教導學生學習這項課程,尤其Shetland既是服務犬又是治療犬,可以幫助醫學生看到兩者的「區別」。

沃爾特·里德國家軍事醫學中心副公共事務長瑪麗·康斯坦丁諾說:「軍銜是尊重狗服務以及加強工作人員、病人和狗之間聯繫的一種方式。」

2007年以來,沃爾特·里德犬(Walter Reed dogs)便開始在校園內工作。

美國軍隊大量使用了動物輔助療法。狗兒們在海陸空或陸戰隊穿著特殊背心來執行他們被指定的服務和等級。這些狗在幾個醫療部門以及物理和職能治療中心探望患者、與患者互動,並幫助提高患者家屬的士氣。

健康科學大學評估與專業發展副院長麗莎·摩爾上校說:「治療犬在診所、醫院甚至在重症監護病房中穿梭走動,牠們在幫助患有創傷後應激障礙軍人的治療過程中,發揮著關鍵作用。」

Shetland由美國VetDogs飼養和訓練。這家位於紐約的非營利組織,為美國在海外執行任務的現役軍人提供由犬隻服務的「壓力控制」,還為殘疾退伍軍人和民營急救人員提供服務犬。許多幼犬是由監獄囚犯和家人共同養育,然後回到紐約接受正規服務犬的培訓。全美曲棍球聯盟的球隊,例如華盛頓首都隊和紐約島人隊,也為該組織飼養幼犬。

在美國,狗的軍銜不是開玩笑。牠們可以如Dillon2018年從陸軍專家升為中士一樣被拔擢,或因不良行為而被降職,並非茶餘飯後的娛樂談資,而是一件被嚴肅看待的事情。