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語言滅絕引發獨特醫學知識的流失

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2021/06/11
藥用植物知識及其與原著民語言的關聯。該圖說明了一個區域藥庫,其中包含按語言(罐子標籤)引用的補救措施(裝有植物的罐子)。在本文中,研究團隊評估了該藥庫中包含的知識,在多大程度上會因原著民語言或植物的滅絕而受到侵蝕。圖片來源:《美國國家科學院院刊》
語言使原住民社會能夠將周圍的生物多樣性用作「活藥庫」,並口頭傳授植物的藥用特性。然而根據《美國國家科學院院刊》 (PNAS)上的一項研究結果表明,在所有 12,495 種藥用植物應用中,超過 75% 只為一種語言所知。雖然與語言獨特知識相關的大多數植物物種沒有受到威脅,但大多數口頭傳授獨特知識的語言卻受到威脅。

語言學家估計,當今世界上有近 7,400 種語言。然而,這些語言中的大多數都沒有書面紀錄,僅為口語相傳且沒有傳給下一代。語言學家估計,到 21 世紀末,7,400 種語言中的30% 將消失。對於主要透過口頭傳播知識的原住民文化而言,這種語言滅絕的高風險也威脅著他們對藥用植物的了解。

原著民已經積累了關於植物及其應用的複雜知識,包括賦予顯著健康益處的知識 ,而這些知識是用他們自己的語言傳授的。然而,原著民知識正日益受到語言喪失和物種滅絕的威脅。一方面,語言不使用與本土植物知識的減少密切相關 。另一方面,全球變化將限制許多人類利用的特有植物和作物的地理範圍。總之,在下一世紀,語言滅絕和有用植物物種的減少,可能會限制大自然對人類的貢獻,和發現意外用途的全部潛力。然而,到目前為止,我們對原著民語言的喪失可能導致語言獨特知識喪失的程度,以及這種風險與生態滅絕帶來的風險相比的理解卻極為有限...完整